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GEヘルスケア・ジャパン VscanとLOGIQ S8が本年度のグッドデザイン賞をダブル受賞

[ 2011/10/04 ]
GEヘルスケア・ジャパン株式会社が販売するポケットサイズの超音波診断装置「Vscan」と、本年8月に発売した汎用超音波診断装置「LOGIQ S8」がこのほど、本年度のグッドデザイン賞をダブル受賞した。

Vscanは、米ゼネラル・エレクトリックが2009年5月に立ち上げた医療に関するビジネス戦略「ヘルシーマジネーションhealthymagination」の厳しい認証審査をクリアし、2010年10月1日に国内販売を開始した、同社最小・最軽量本日現在*2の超音波診断装置。どこへでも持ち運べる手軽さと、片手で扱える操作性に加え、在宅や僻地など多彩な医療ニーズに応える高い臨床性能を兼ねそなえた装置である。

デザイン面では、重さ約390gと小型で軽量、プローブにも軽量化を施したほか、本体に接続するケーブルも薄型で柔軟性の高いものを採用。バッテリー駆動による可搬性に加え、ディスプレイの開閉による素早いオン・オフやダイヤルキーの採用など片手で扱えるシンプルな操作性を実現するなど、使い勝手にもこだわった。加えて先端的な技術を用いた半導体チップの採用で、高性能ながら低消費電力も実現している。

審査委員の評価:本超小型の超音波診断機は通常の医療の場面だけでなく、災害時など緊急時の医療現場などで役立つことが大いに期待される。本商品デザインは医療関係者、生活者双方の新たな社会的、人間的価値を創出した点で評価された。さらにその価値を社内外に認知・確立し、開発のための資源・人材を確保することに困難さがあったことは、新たな価値を創出する際の開発プロセスと決断が今日いかに重要かを示唆しており、この点も評価された。

VscanをデザインしたGEヘルスケアEMEAのグローバル・デザイン室リオネル・ウォデキ氏は、「Vscanでは、超音波診断装置の使用経験の少ない医師のために、『ちょっと使ってみたい』と思える親しみやすさを追求し、MP3プレーヤーや携帯電話といった日用製品のデザインを採用しました。外観も、多くの人が未来からの先進技術の象徴として親しみを持って育ったスタートレックの設備をイメージしました。これまではサイズや重さの制限のために超音波検査を手がけることが難しかったシーンにおいても、医師の診断をサポートし、患者さんにより質の高いケアを提供するツールとして、このVscanを活用していただければと思います」とコメントしている。

LOGIQ S8は、「ヘルシーマジネーション」の重点分野の1つである「地域に適した技術開発」の一環として、国内の医療機関のニーズを吸い上げ、日本人の身体的特徴にあわせて画像の最適化を施した国内開発モデル。幅広い臨床用途に対応する機能性を有しながら、さらなる小型軽量化と優れた経済性を融合した装置である。 デザイン面では、心臓部に当たるメインキャビネットを同社従来機LOGIQ 7に比べて約8割小型化したほか、重量も85キロとLOGIQ 7に比べて65%の軽量化を図った。小型・軽量ボディのため患者に与える圧迫感も少なく、かつ院内での移動も容易なため、今まで設置スペースや取り回しの問題で大型装置を導入できなかった医療施設にも設置可能。また肢から胸腹部までの検査部位に応じて590~990mmの範囲でキーボードの高さを変更可能なエルゴノミクスデザインを採用。昨今増加傾向にある深部静脈血栓症:エコノミークラス症候群などの有無を調べる下肢血管の検査時にも中腰での操作を可能にし、検査時に感じる身体的負担の7割近くに上る腰痛軽減に貢献する。 審査委員の評価:中腰姿勢で行う下肢検査の姿勢改善、患者を抱えて行う心臓検査の姿勢改善、極小検査室での脚スペース確保のためのスリム化、機器の軽量化、病棟間移動のエレベーター乗降段差に耐える高剛性の実現など諸問題に対する明確な課題解決型デザインを実現した点が評価された。具体的には機動性能改善と剛性を保持するためのデザインソルーションとして、アルミダイキャストの躯体をそのまま外観形態に生かした点、ディスプレイ、操作部の上下機構をシンプルな平衡リンクアームで、スムーズで、素早い上下調整を実現した点などが評価された。

今回の受賞を受け、同社グローバル・デザイン室長の柳原康司氏は、「LOGIQ S8では “ベストエルゴノミクス”を開発コンセプトに掲げ、リサイクルしやすいアルミフレームをそのまま外観デザインに生かすなど環境面にもこだわりました。フレームをプラスチックで覆い隠す通常の超音波診断装置と違って外観デザイン上の自由度が制限されるため、難易度の高い設計となりましたが、小型軽量化と高い剛性の実現のみならず、環境にも優しいデザインにはこの手法が最適だと判断しました。近代建築の祖といえるバウハウスが提唱した機能主義とも呼ばれる“Form follows function”というコンセプトを体現したデザインだと自負しております。お客様には“信頼できるプロフェッショナルな道具”として、末永くご愛用いただければ幸いです」とコメントしている。

【お問い合わせ】
GEヘルスケア・ジャパン株式会社
コミュニケーション本部・松井亜起
Tel: 0120-202-021
Fax: 042-585-5360
Mail: aki.matsui@ge.com
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