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NECとフィリップスがデジタル病理画像診断支援システム分野で協業―がん診断支援に貢献するシステムを北米・欧州で共同販売―

[ 2011/04/26 ]
NECとロイヤル フィリップス エレクトロニクス(以下フィリップス)はこのたび、デジタル病理画像診断支援システムの開発と販売に関して協業を行うことで合意し、契約を締結した。

本協業は、NECの病理画像診断システム”e-Pathologist(イーパソロジスト)”と フィリップスのデジタルスキャナ病理画像管理システムとの組み合わせにより、これまで病理医が行っている病理組織スライドの目視試験による定性的情報に、高度なデジタル技術による定量分析を加えることを可能にするもの。

これまで病変組織が、がんの疑い、またはがんに変異する疑いがある場合、組織のスライド標本を作成し、顕微鏡による診断を受けるために病理医に送られている。がんの増加と、それに伴う最適な治療法選択に必要な病変の細部分析のニーズは増加しており、本協業は、デジタル病理画像診断支援システムによる病理診断ワークフローの迅速化、システムによる追加チェックによる診断品質の向上、病理診断の均一化や、最適治療方法選択の精度向上に貢献するものである。

NECは、本領域での先端的な開発を行っており、臨床検査センター国内最大手である株式会社エスアールエル(以下SRL)と、胃がん生検に対応した同システムの実証実験を実施し、昨年、胃がん・乳がん向けシステムの日本市場向け販売を開始している。

またハーバード大学関連病院「マサチューセッツ総合病院」と、乳がん、前立腺がん生検に対応した同システムの実証実験を実施。医療分野で世界でもリーディングポジションにあるフィリップス社との協業により、NECは、本技術の本格的な世界展開に取り組む。

フィリップスのスライドスキャナの特徴は、1スライド1分以内で高画質のデジタル化が可能な「高速連続自動フォーカス機能」にあり、すでに欧州で販売を開始している。NECの病理画像診断支援システム(ソフトウェア)は、画像認識技術、機械学習を用いて、デジタル化された病理組織画像中の組織および細胞の特徴から、がんと思われる領域の自動抽出、治療法選択のための免疫染色画像の特徴量計測などを高精度・高速に行うもの。今後、NECとフィリップスは、両社のシステムを組み合わせたソリューションを欧米、アジアなどの病院や検査機関においてトライアルを行う。さらに、必要なFDA基準の法制(注)に基づく手続きなどの承認を経て、各地での販売を開始する予定。両社の技術を組み合わせたシステムの提供においては、フィリップスの販売・流通チャネルを活用する。