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NECと米SomaLogic社が、クラウドサービスを活用した新ヘルスケア事業で協業~革新的なアプタマー技術を用いて、グローバルに事業を展開~

[ 2010/08/30 ]
NECは、ヘルスケア領域において革新的なアプタマー(注1)技術を活用した事業を拡大する目的で、米 SomaLogic社へ出資を行い、長期にわたる戦略的な協業関係を構築することとした。

アプタマーは種々の物質と特異的に結合する抗体のような性質がある。さらに、化学合成により安価に製造できることや、抗体の取得が困難な毒物や低分子検出にも利用できることから、抗体をしのぐ新しいセンサー素子として期待されている。

SomaLogic社は、バイオマーカー(注2)探索や臨床検査の領域において、アプタマーを用いた革新的なプロテオミクス(タンパク質解析)プラットフォームを開発した。これにより、たった1滴(約15μリットル)の血液から疾患に関連するタンパク質の量を確実に測定することができる。さらに同社は、多くの疾患において、このタンパク質のバランスが変化することを発見した。

こうしたSomaLogic社が有する技術とNECのクラウドサービス基盤をはじめとするIT技術を連携し、アプタマーを活用した次世代血液検査サービスを提供。同サービスの提供にあたっては、NECのライフサイエンス研究支援システムBIOPRISM(バイオプリズム)(注3)やNEC北米研究所のSVM+(注4)などの解析技術を活用する。

NECとSomaLogic社は、この次世代血液検査サービスを、第1弾として製薬会社・研究機関・病院などを対象に提供し、今後、個人向けヘルスケアサービスに拡大する予定。 両社の技術を組み合わせた次世代血液検査サービスにより、疾患の早期発見が可能となる。さらには、個々人の医薬品の反応性を検査して不要な医薬品の処方を減らし、特定の人に作用する新しい医薬品開発を推進するなど種々の健康維持増進に深く貢献する新しいサービスが実現される。

SomaLogic社の創設者兼CEOのLarry Gold博士は、以下のようにコメントしている。「この協業は、将来の新しい可能性を作る礎になります。われわれはNECのヘルスケア事業の将来性に期待しています。そして、NECと協業することにより、われわれの技術が研究や臨床に大きなインパクトを与え、実現に向けて効率的かつ効果的な方法を見出すことを確信しています」

(注1)アプタマーは、3次元形状に密着する構造をもつ1本鎖核酸であり、そのため標的分子と特異的に結合し、高い特異性と親和性を有しており、抗体と似た特徴をあわせもつことが知られている。

(注2)正常な状態と比較して、病的な状態、あるいは治療反応の指標として客観的に測定・評価される数値、タンパク質、脂質や代謝産物。通常は人ないしは動物の液、体液あるいは尿中に存在し、量的な変化が測定できる分子の量や想定項目をいう。代表的なバイオマーカとして、血糖やコレステロールなど。今日では、癌をはじめ特定の疾患バイオマーカの探索競争が繰り広げられている。

(注3)BIOPRISMは、NECが保有するライフサイエンス情報管理システムで、タンパク質や遺伝子などの研究データ管理機能や、独自の患者匿名化機能、サンプルと検査データの一元管理機能、データ解析機能、検査結果の参照機能などをもつ。国内製薬メーカーおよび研究機関へ提供している。

(注4)SVM+は、データ解析のための機械学習技術で、NEC Laboratories America, Inc.(NEC北米研究所)によって開発された。これは、専門家の知見を含む複数の情報源のナレッジの連携を可能にする NECの次世代データ解析ツールの1つ。今回、タンパク質の解析のために、マイクロアレイデータの評価とともに、患者の診療記録やバイオメディカル文献からの情報検索もサポートしていく。

■SomaLogic社について
設立者:Larry Gold, Ph.D. Chairman and CEO
所在地:2945 Wilderness Place Boulder, CO 80301, USA
概要 :バイオマーカーと臨床向けプロテオミクスの開発を行う株式非公開企業。独自のアプタマー技術であるSOMAmerを用いて、ライフサイエンス業界のためのタンパク質解析ツールや試薬を開発すること、医薬品開発の標的検証を促進すること、そして、臨床医や患者にタイムリーで正確な診断情報を提供してヘルスケアを活性化させる臨床検査製品を開発・商用化していくことをめざしている。
SomaLogicに関するさらなる情報は、www.somalogic.com を参照のこと。

<お問い合わせ>
NEC 公共・医療ソリューション事業本部
イノベイティブサービスソリューション事業部
電話:(03)5441-6088
E-mail:health@care.jp.nec.com